Conduje un yate eléctrico solar poco común para probar la propulsión en un mar claro, así es como

Electric Yacht Captain Scooter

mientras estamos en Electrek Suelen tender a centrarse en los vehículos eléctricos que ocupan las carreteras, es importante recordar que nuestro inevitable abandono de los combustibles fósiles se debe a todos los medios de transporte, ya sea terrestre, aéreo, o incluso el mar. Recientemente tuve la oportunidad de zarpar en Sunwater Marine's ramblin 'rose, un velero de 40 pies impulsado por paneles solares y propulsión eléctrica. Es uno de los únicos barcos de este tipo en la costa oeste.

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Sunwater Marine es una empresa con sede en San Diego empresa de transporte náutico con un enfoque en difundir los beneficios de las energías renovables y la propulsión eléctrica a los marineros.

Fue fundada por el presidente James Richmond en 2020, en medio de la pandemia mundial. Richmond tuvo un poco más de tiempo libre para buscar un barco de crucero de aguas azules al que pudiera agregar energía solar.

James ha navegado durante más de 50 años y tiene casi 40 años de experiencia en la industria de la energía renovable y la eficiencia energética.

Mi fiel capitán, James Richmond, fundador y presidente de Sunwater Marine

Pronto encontró un catamarán Leopard 40 2015 e inicialmente planeó simplemente agregar paneles solares a una estufa eléctrica y un generador de agua de bajo consumo.

Sin embargo, James pronto descubrió opciones viables para la propulsión eléctrica y comenzó a investigar la posibilidad de convertir su nuevo yate en energía solar eléctrica.

El resultado es el ramblin 'rose, un catamarán que puede transportar 12 pasajeros y acomodar hasta nueve. También es uno de los únicos yates eléctricos solares en la costa oeste.

Tuve la oportunidad de tomar el hermoso yate eléctrico solar de Coronado y probar la tecnología yo mismo.

Índice
  1. El yate eléctrico solar Ramblin 'Rose
  2. Reflexiones sobre el futuro de la propulsión eléctrica

El yate eléctrico solar Ramblin 'Rose

Como se mencionó antes, Ramblin 'Rose of the Sunwater Navy se centra en un catamarán Leopard 40, construido por Robertson y Caine Richmond invirtió entonces $ 100,000 adicionales en una conversión de energía renovable, equipando el yate con paneles solares y motores eléctricos.

Aunque el catamarán original venía con algunos paneles solares tradicionales, la experiencia de Richmond en energía renovable le dijo que eso no sería suficiente para su yate eléctrico solar.

Añadió más ligero y más La tecnología solar flexible de Sunflare, la primera empresa en producir en masa paneles solares CIGS (Cobre, Indio, Galio, Selenuro) delgados y duraderos.

Paneles Sunflare en ramblin 'rose operan individualmente con su propio diodo de derivación, por lo que si uno está sombreado (por la vela, por ejemplo), el resto seguirá funcionando.

Richmond también ha separado los paneles solares en tres zonas distintas, por lo que si un lado del barco está sombreado, los otros dos todavía están aprovechando la energía del sol para las baterías del barco.

También me mostró cuán duraderos eran estos paneles solares avanzados, ya que pude caminar sobre ellos sin preocuparme por romper ningún vidrio o dañarlos.

Los paneles ayudan a cargar las baterías del yate eléctrico durante la navegación e indican al capitán cuándo hacerlo.

Propulsión eléctrica y baterías

Para ayudar a impulsar esta embarcación dentro y fuera del puerto deportivo y en el mar, el presidente de Sunwater Marine investigó sistemas de propulsión eléctrica en todo el mundo y decidió que OCEANVOLT era la mejor opción.

El yate eléctrico solar ahora tiene dos Bujías OCEANVOLT ServoProp de 15 kW, utilizando palas de hélice únicas que pueden cambiar el paso para optimizar la eficiencia e incluso regenerar la potencia.

El sistema variable controlado por software ajusta el paso de cada pala de la hélice automáticamente para que la generación y salida de energía sean siempre óptimas. Esto es mucho más eficiente que las hélices fijas tradicionales.

La propulsión eléctrica funciona con un sistema de 48 voltios, lo que significa que es seguro jugar sin descargas eléctricas (una situación ideal para la diversión marina).

Cada motor eléctrico del yate funciona con un banco de 12 baterías de fosfato de hierro y litio (LFP) en cada lado, 24 en total. Las baterías proporcionan 21kWh de energía a cada lado del barco, 42kWh en total.

Richmond explicó que también colocó cada batería a veinte centímetros del fondo del bote para que si entrara agua, las baterías aún estuvieran bien. Además, el capitán me mostró el almacenamiento de respaldo de ocho baterías adicionales en caso de que algo saliera mal en el mar.

El estado de cada batería se monitorea las 24 horas del día, los 7 días de la semana mediante un sistema de administración de batería de supervisión (BMS) que apagará el banco de baterías en caso de que alguna batería individual funcione incorrectamente. El fuego no es algo que quieras en un barco, a pesar de estar rodeado de agua.

Además, el sistema se implementó para operar de manera segura las funciones eléctricas mínimas bajo cualquier condición, por lo que si el yate eléctrico se volcara, todavía habría energía para enviar una señal de socorro.

Reflexiones sobre el futuro de la propulsión eléctrica

Después de comandar el timón de la ramblin 'rose, hay mucho de qué estar emocionado por el futuro de propulsión eléctrica en el mar, especialmente en un hermoso yate.

El viaje en sí fue inquietantemente suave y silencioso en comparación con los motores diésel, con cero vibraciones en todo el barco. Si no mira hacia atrás y ve el rastro de motores eléctricos, es posible que ni siquiera note que el yate está siendo propulsado.

Hay mucho potencial en la propulsión eléctrica, especialmente cuando se trata de hélices que pueden cambiar su ángulo de forma remota como los OCEANVOLT ServoProps. Esto hace que dar marcha atrás al yate eléctrico en particular sea mucho más fácil para los capitanes en comparación con los soportes fijos construidos para avanzar.

La capacidad de zarpar y regenerar la potencia de las hélices también es una gran ventaja y combina muy bien con los avanzados paneles solares. Además, siempre tiene energía de tierra en reserva cuando tiene problemas.

Por lo que he visto, el mayor obstáculo en el futuro será la capacidad de la batería y proporcionar suficiente energía almacenada para alimentar los sistemas de propulsión eléctrica del yate.

Los paneles solares ayudan mucho, pero es un proceso relativamente lento. Opciones de batería más pequeñas y ligeras Algún día será crucial para distancias más largas a velocidades más altas en el mar. Mientras tanto, sin embargo, todavía tenemos sol y viento para compensar.

Hoy en día, el alcance y la velocidad máxima todavía están limitados por esta falta de exceso de potencia debajo de la cubierta. no tomamos el ramblin 'rose por encima de 7,5 nudos (~ 8,6 mph) porque no queríamos quemar toda la vida útil de nuestra batería (esto también fue en relación con el chárter que dejamos atrás ese día).

El yate eléctrico solar todavía tiene motores diesel a bordo para emergencias, pero el fundador de Sunwater Marine estuvo de acuerdo conmigo en que nos gustaría ver un día en que estos motores ya no sean necesarios. Desafortunadamente, la tecnología aún no está ahí.

Afortunadamente, personas como Richmond y Sunwater Marine están utilizando sus conocimientos y recursos (y fondos personales) para descubrir estas cosas para las masas, mientras difunden la palabra sobre la propulsión eléctrica. Se ha convertido en una opción realmente viable en el mar, aunque solo sea para apoyar otras formas de propulsión, como la navegación, por ahora.

Si está visitando el área de San Diego, le recomiendo encarecidamente Contactando a Sunwater Marine y fletar el ramblin 'rose, o uno de los otros yates eléctricos solares en los que el Capitán Richmond está trabajando.


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