Estudio geológico de EE. UU. revela importaciones significativas de minerales de batería

Las baterías de iones de litio son elementos clave de los vehículos eléctricos, mientras que los elementos clave de las baterías son elementos específicos como el litio, el níquel, el manganeso, el cobalto o el grafito.

La Oficina de Tecnologías de Vehículos (DOE) del Departamento de Energía destacó recientemente la dependencia de EE. UU. en la importación de estos minerales utilizando los datos del Servicio Geológico de EE. UU. para el período 2016-2019.

“Estados Unidos importa muchos de los minerales que se utilizan en las baterías de los vehículos eléctricos, como cobalto, grafito, litio, manganeso y níquel, siendo el litio el mineral predominante. Aunque el uso de estos minerales no se restringe a la producción de baterías para vehículos eléctricos Sin embargo, son importantes para satisfacer la creciente demanda de producción de vehículos eléctricos".

Como puede ver, la mitad del litio y el níquel, la mayor parte del cobalto y todo el grafito y el manganeso fueron importados.

Importaciones de minerales de EE. UU., 2016-2019:

  • Cobalto: 76%
  • Grafito: 100%
  • Litio: 50%
  • Manganeso: 100%
  • Níquel: 50%

La participación de las importaciones es bastante significativa. No solo eso, hay otro problema, que la importación a menudo se refiere a países específicos.

Por ejemplo, más del 90% del litio importado provino de Argentina (55%) y Chile (36%). Gabón produjo el 69% del manganeso importado.

Esto significa que los problemas logísticos en un solo país pueden afectar significativamente a la industria en general (no solo a la producción de baterías).

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Fuente: Servicio Geológico de EE. UU., Resúmenes de productos básicos minerales 2021.

Creemos que la situación mejorará gradualmente en esta década con nuevas fuentes de minerales también en los EE. UU. y en otros países.

A largo plazo, la fábrica más importante será la de reciclaje de baterías, que debería permitir el reciclaje de la gran mayoría de elementos y la construcción de un circuito cerrado.

Sin embargo, pasarán unos 20 años antes de que el mercado de vehículos eléctricos pase de un alto crecimiento a un mercado estable (la mayoría de los vehículos eléctricos).


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